फैजुद्दीन अहमदः असम का पसमांदा आइकन

Story by  आवाज़ द वॉयस | Published by  [email protected] • 25 d ago
Mahimal community
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डॉ. फैयाज अहमद फैजी

फैज उद्दीन अहमद उन व्यक्तित्वों में से एक थे, जिन्होंने असम की बराक घाटी के उत्पीड़ित वर्ग के मुसलमानों (स्वदेशी पसमांदा) की मुक्ति के उत्थान के लिए अथक प्रयास किया. उनका जन्म असम के कछार जिले के तिंगहारी नामक गांव में एक गरीब महिमल परिवार में हुआ था.

पूर्ववर्ती सिलहट-कछार क्षेत्र की महिमल या मुस्लिम मछुआरा जाति भारत में पर्यावरण-सामाजिक रूप से सबसे पिछड़े मुस्लिम समुदायों में से एक थी. वह इस क्षेत्र की सबसे प्रभावशाली जाति थी. कैबर्टस, दास, पाटिनी, नामसुद्र, माल, पोड, चांडाल और अन्य जैसी स्वदेशी मछुआरा जातियों से इस्लाम में परिवर्तित होने वाले मूल निवासियों को स्थानीय रूप से महिमल के नाम से जाना जाता है.

पारिस्थितिक रूप से, तत्कालीन सिलहट-कछार क्षेत्र बड़ी संख्या में जल निकायों जैसे बील (झीलों), हार्स, (आर्द्रभूमि, दलदल) नदियों और उनकी सहायक नदियों से ढका हुआ है, जो नियमित रूप से गंभीर बाढ़ से प्रभावित होते हैं. जलस्रोत खाद्य मछलियों से प्रचुर मात्रा में थे.

इसलिए, मछली पकड़ना और नौकायन एक महत्वपूर्ण व्यवसाय के रूप में विकसित हुआ और लोगों का एक वर्ग कृषि की शुरुआत के बाद भी मछली पकड़ने पर निर्भर है.

प्रसिद्ध सूफी संत शेख शाहजलाल (1443 ई.) के अपने 360 शिष्यों (अवलिया) के साथ आगमन के बाद स्वदेशी आबादी के बीच बड़े पैमाने पर धर्मांतरण हुआ. बांग्लादेश का सिलहट क्षेत्र उन क्षेत्रों में से एक था, जहां भारत में बड़े पैमाने पर इस्लाम में धर्मांतरण हुआ था. इस्लाम अपनाने वाले देशी मछुआरे को महिमल के नाम से जाना जाने लगा.

महिमल शब्द की उत्पत्ति दो फारसी शब्द माही से हुई है जिसका अर्थ है मछली और अरबी का मल्लाह, जिसका अर्थ है नाविक. सामाजिक समानता और न्याय की आशा के साथ इस्लाम के प्रसार की इस लहर से इसका निकटवर्ती क्षेत्र कछार (असम) बहुत प्रभावित हुआ.

मुसलमानों के बीच सामाजिक स्तरीकरण दो महत्वपूर्ण व्यवसायों के आधार पर विकसित हुआ - महिमल (मछुआरे) और बंगाली (बंगाली किसान). इस्लाम में रूपांतरण के बाद भी, उनकी सामाजिक-आर्थिक स्थिति अपरिवर्तित रही.

उन्हें अजलाफ का दर्जा दिया गया. अजलाफ का अर्थ है असंस्कृत. तथाकथित अशराफ में जमींदार वर्ग और उच्च जाति के मुसलमान शामिल हैं. उन्होंने मछली पकड़ने और नौकायन के अपने पैतृक व्यवसाय को जारी रखा, आमतौर पर उनके मुस्लिम सह-धर्मवादियों द्वारा इसे नीचा दिखाया जाता था.

उनका अपमान एक ओर व्यवसाय और दूसरी ओर उनकी खराब सामाजिक-आर्थिक स्थिति, नवजात शिशुओं की स्थिति को सबसे दयनीय बनाती है. तथाकथित उच्च जाति के मुसलमानों द्वारा लगाए गए निरंतर भेदभाव और सामाजिक विकलांगताओं ने उन्हें समाज के बाहरी किनारे पर धकेल दिया.

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फैज उद्दीन अहमद का जन्म 7 जुलाई 1919 ई. को एक किसान परिवार में हुआ था. उनके माता-पिता के पास अधिक औपचारिक शिक्षा नहीं थी, फिर भी उनके मन में अपने बेटे को शिक्षित करने की बहुत इच्छा थी.

इसलिए, उन्होंने उसे गांव के प्राथमिक विद्यालय में भर्ती कराया. ब्लॉक मुख्यालय (काटीगोरा) में स्थित मिडिल स्कूल में पढ़ाई पूरी करने के बाद, उनके माता-पिता ने उन्हें वर्तमान सिलहट (बांग्लादेश) भेज दिया और 1934 में उन्हें मौलवी बाजार के राजनगर हाई स्कूल में भर्ती कराया.

सिलहट में अपने प्रवास के दौरान वह महिमल समुदाय के कुछ प्रमुख और समर्पित व्यक्तित्वों जैसे अजीजुर रहमान, अफज उद्दीन, सिकंदर अली, खलीलुर रहमान और अन्य के संपर्क में आए. उनके साथ काम करके उन्होंने समाज सेवा और सामुदायिक कल्याण के विचार के लिए बहुमूल्य प्रेरणा अर्जित की.

इस दौरान, सिलहट के जनाब अफज उद्दीन (राजनगर) ने मुस्लिम लीग द्वारा नामित उम्मीदवार दीवान अब्दुल बासित चौधरी के खिलाफ असम विधान सभा में चुनाव लड़ा, लेकिन मामूली अंतर से हार का सामना करना पड़ा. लेकिन इस विफलता ने उत्पीड़ित महिमल लोगों के लिए भविष्य के संघर्ष का नया द्वार खोल दिया.

वर्ष 1939 में सिलहट शहर के पास शाहपुर गांव में लगभग 10 हजार लोगों की उपस्थिति में असम-बंगाल मछुआरा सम्मेलन का भव्य आयोजन किया गया था. सम्मेलन ने अपना अगला सत्र सिलहट में बड़े धूमधाम और शो के साथ आयोजित किया और इसकी अध्यक्षता विधायक बिपिन बिहारी दास ने की और कृषि मंत्री (असम) अक्षय कुमार दास ने इसकी शोभा बढ़ाई और लगभग 10 से 15 हजार लोगों ने भाग लिया.

बैठक में पुरजोर मांग की गई कि तत्कालीन यूपी सरकार मोमिन समुदाय को अन्य पिछड़ा वर्ग के रूप में मान्यता दे.

इसलिए असम के महिमल समुदाय को सामाजिक-आर्थिक अवसर प्रदान करने के लिए ओबीसी का दर्जा दिया जाना चाहिए. महिमल नेताओं ने शुरू से ही मुस्लिम लीग के खिलाफ अपना रुख अपनाया.

इसके बाद, विभिन्न जिलों के सदस्यों के साथ एक मजबूत और सक्रिय समिति का नेतृत्व किया गया और वंचित और दुर्व्यवहार किए गए महिमल लोगों के मुद्दे को जोरदार ढंग से उठाया गया. सम्मेलन ने ‘साप्ताहिक अल-जलाल’ नामक पत्रिका का प्रकाशन भी शुरू किया. उन्होंने ‘दो राष्ट्र सिद्धांत’ के विचार का कड़ा विरोध किया और स्वदेशी दलित पहचान पर जोर दिया.

भारत की आजादी के बाद विभाजन और सिलहट जनमत संग्रह ने महिमल लोगों के आंदोलन को करारा झटका दिया. सिलहट को पूर्वी पाकिस्तान (अब बांग्लादेश) के क्षेत्र में जोड़ा गया और केवल साढ़े तीन थाना क्षेत्र को असम के कछार जिले (बाद में करीमगंज जिला बना) के साथ जोड़ा गया.

पिछड़ों द्वारा चलाया गया आंदोलन ताश के पत्तों की तरह ढह गया. समुदाय के अधिकांश बुद्धिजीवी सिलहट में ही रहे. असम की बराक घाटी में रहने वाले महिमल लोग अपने मुद्दों और चिंताओं को उठाने के लिए नेतृत्वहीन हो गए.

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टतः बराक घाटी में भी इसी प्रकार का संगठन स्थापित करना नितांत आवश्यक हो गया. तदनुसार, शेख सिकंदर अली और अफज उद्दीन जैसे सिलहट के महिमल नेताओं ने सिलचर का दौरा किया और सिकलाहर अजीजुर रहम के सदर मुंसिफ के साथ सार्थक चर्चा की. उन्होंने समुदाय की बेहतरी के उद्देश्य से फैज उद्दीन अहमद को एक संभावित संगठन की जिम्मेदारी सौंपी.

फैज उद्दीन अहमद ने समुदाय के उत्थान के लिए एक मजबूत संगठन की आवश्यकता और उद्देश्य पर प्रकाश डालते हुए समुदाय की प्रमुख हस्तियों के साथ इस मामले पर व्यापक चर्चा की.

लेकिन समुदाय के मुल्लाओं और ग्राम नेताओं ने इस बहाने से इस तरह के विचार का कड़ा विरोध किया कि इससे सह-धर्मवादियों के बीच समुदाय के नाम और प्रसिद्धि को नुकसान होगा. तथाकथित शिक्षित कहे जाने वाले भी कुछ लोग विरोध में खड़े हो गये. स्थानीय लोगों के कड़े विरोध के बाद, फैज उद्दीन अहमद ने कुछ शुभचिंतकों के समर्थन से, अंततः ‘निखिल कछार मुस्लिम मछुआरा महासंघ’ नामक एक संगठन की स्थापना की.

फेडरेशन ने शुरुआत से ही महिमल लोगों की समस्याओं को जन प्रतिनिधियों के समक्ष उठाया. इसकी प्रमुख मांग महिमल समुदाय को ओबीसी श्रेणी में शामिल करने की थी.

लेकिन यहां भी ग्राम प्रधानों के एक वर्ग ने उनका भरपूर विरोध किया. हालांकि, महिमल प्रतिनिधियों ने शिलांग में असम के तत्कालीन मुख्यमंत्री से मुलाकात की और असम सरकार को एक रिपोर्ट सौंपी. मोइनुल हक चौधरी, हेमचंद्र चक्रवर्ती, नंद किशोर सिन्हा जैसे कांग्रेस नेताओं ने महिमल लोगों की मांग का समर्थन करते हुए पिछड़ा आयोग को एक ज्ञापन सौंपा.

इसके बाद फैज उद्दीन अहमद के नेतृत्व में फेडरेशन ने महिमल को ओबीसी श्रेणी में शामिल करने के लिए अथक संघर्ष चलाया. अंततः असम सरकार ने वर्ष 1973 में महिमल (बराक घाटी के मुस्लिम मछुआरे) को ओबीसी का दर्जा दिया.

ओबीसी श्रेणी में शामिल करने के खिलाफ कुछ ग्राम नेताओं के नेतृत्व वाले विपक्षी गिरोह ने पूरी कोशिश की, लेकिन अपने मिशन में असफल रहे. अंततः उन्होंने नदावा-तुत-तामीर (उत्तर-पूर्व भारत के डोमिननैट इस्लामिक मूवमेंट) के विधायक और नेता अब्दुल जलील चौधरी और कुछ मुस्लिम विधायकों से संपर्क किया. लेकिन असम सरकार ने उनकी दलीलों पर कोई ध्यान नहीं दिया. अपनी साजिश में असफल होने पर उन्होंने फेडरेशन के नेताओं के खिलाफ हिंसक तरीकों और दमनकारी उपायों का सहारा लिया.

उन्होंने मस्जिद के अंदर हमले, उनके खिलाफ झूठे मामले दर्ज करने सहित विभिन्न बहानों से फेडरेशन नेताओं पर हमला करना शुरू कर दिया. इस प्रतिकार का मुख्य शिकार कछार जिले के बिहरा क्षेत्र में तिंगहारी नामक अपने पैतृक गांव में फैज उद्दीन अहमद थे.

उन्हें गांवों के एक समूह द्वारा बहिष्कृत कर दिया गया था. ऐसी परिस्थितियों में, उन्हें और उनके परिवार को अपने जीवन में गंभीर कठिनाइयों और दयनीय सामाजिक अनुभव का सामना करना पड़ा.

उनके परिवार को बाजार, दुकानों, मस्जिद और अन्य सामाजिक समारोहों में जाने पर प्रतिबंध लगा दिया गया था. चारों ओर सामाजिक बहिष्कार की इस महत्वपूर्ण अवधि के दौरान, जीवित रहना बहुत मुश्किल था,

लेकिन फैज उद्दीन अहमद ने लगभग दो वर्षों तक दृढ़ संकल्प और साहस के साथ सभी चुनौतियों का सामना किया. बाद में कुछ प्रसिद्ध मौलवियों के प्रयासों से यह सामाजिक बहिष्कार वापस ले लिया गया.

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उन्होंने बार-बार अपने साथी लोगों से अपने बच्चों को शिक्षित करने और सामान्य गरीबी को खत्म करने का आग्रह किया. मौसमी बाढ़ से बुरी तरह प्रभावित दूरदराज के गांवों में महिमल लोग अभी भी शिक्षा से वंचित घोर अंधेरे में रह रहे थे. ऐसे गांव स्कूलों, सड़कों से वंचित थे और सरकार के विकास कार्यों से अछूते थे. मछली पकड़ने के कलंकित व्यवसाय से जुड़े होने और मुख्यधारा के सामाजिक जीवन से दूर होने के कारण वे बेहद हाशिये पर पड़ी मुस्लिम जाति थे.

उनके द्वारा स्थापित मुस्लिम मछुआरा महासंघ अभी भी सक्रिय रूप से जीवित है और बाद में उनके सक्षम पुत्र एडवोकेट अनवारुल हक ने इसका नेतृत्व किया. वह समुदाय से पहले स्नातकोत्तर और पहले वकील थे. बाद में वह वर्ष 2006 में असम विधान सभा के लिए चुने गए. वह असम में एकमात्र महिमल विधायक थे. असम सरकार ने वर्ष 2009 में ‘महिमल विकास परिषद’ प्रदान की.

फैज उद्दीन अहमद, असीम बिहारी, नूर मुहम्मद और अब्दुल कय्यूम अंसारी जैसे पसमांदा नेताओं की विचारधारा में विश्वास करते थे. उन्होंने ‘जिन्ना द्वारा अशरफ के दो राष्ट्र सिद्धांत’ को पूरी तरह से खारिज कर दिया और धर्मनिरपेक्ष भारतीय संविधान में अपना दृढ़ विश्वास रखा, जहां जाति और पंथ के बावजूद सभी भारतीयों का कल्याण और बेहतरी निहित है. उन्होंने अपने साथी लोगों से एक धर्मनिरपेक्ष भारतीय संविधान के महान विचार को अपनाने का आग्रह किया.

इसी भावना के कारण सिलहट और कछार के महिमल लोगों ने सिलहट जनमत संग्रह के दौरान मुस्लिम लीग के खिलाफ मतदान किया. उन्होंने बंगाली में ‘अमी आमेर समाजेर जन्या की करियाची’ (मैंने अपने समुदाय के लिए क्या किया है) नाम से एक छोटी आत्मकथा लिखी और उनकी जन्मशती 2019 के अवसर पर पुनर्मुद्रित की गई.

पसमांदा समुदाय को अपने समुदाय के ऐसे कई अज्ञात नायकों के बारे में जानना चाहिए जिन्होंने अपने इतिहास के सबसे अंधेरे समय में रोशनी जलाई. पसमांदा आंदोलन को अपने पूर्वजों पर गर्व है.

 

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